En el corazón del archipiélago de Cabo Verde se encuentra Praia, una ciudad que fusiona la belleza natural con la rica historia africana y la influencia cultural portuguesa. Situada en la isla de Santiago, Praia es el centro económico, político y cultural del país, ofreciendo, sobre todo, autenticidad, naturaleza y color.

En este artículo podréis encontrar información práctica para visitar la ciudad de Praia y alrededores, como la Fortaleza Real de San Felipe y Cidade Velha.

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🏝️ UN POCO DE INFORMACIÓN SOBRE PRAIA

Praia se encuentra en la costa sur de la isla de Santiago, rodeada por montañas y el Océano Atlántico. La ciudad se extiende a lo largo de una amplia bahía, ofreciendo alguna playa de arena dorada como Tarrafal, que invita al relax y a la contemplación del impresionante paisaje marino. Sus alrededores están compuestos de valles fértiles y pintorescos pueblos pesqueros, creando un entorno perfecto para los amantes de la naturaleza.

Desde su fundación, Praia ha sido un importante centro de comercio marítimo, especialmente durante la era de la trata de esclavos. La ciudad se convirtió en un punto crucial en la ruta triangular del comercio transatlántico, sirviendo como puerto de escala para los barcos que transportaban esclavos desde África hasta las colonias europeas en América.

Durante los siglos XVI y XVII, Praia experimentó un rápido crecimiento y desarrollo, impulsado por el comercio de esclavos, la producción de azúcar y la exportación de productos agrícolas. La ciudad se convirtió en un importante centro administrativo y económico en la región, atrayendo a colonos y comerciantes de diversas partes del mundo.

Cabo Verde obtuvo su independencia de Portugal en 1975, y Praia se convirtió en la capital de la nueva nación. Desde entonces, la ciudad ha experimentado un importante desarrollo económico, social y cultural, convirtiéndose en un próspero centro urbano en el contexto africano.

📅 CUÁNTO TIEMPO SE NECESITA PARA VISITAR PRAIA

Para visitar Praia y sus alrededores más importantes, Cidade Velha y la fortaleza de San Felipe, tendréis suficiente con un día. Si queréis visitar más lugares de la isla de Santiago, como por ejemplo la playa de Tarrafal, necesitaréis dos días.

🏨 DÓNDE ALOJARSE EN PRAIA

Existen diferentes alojamientos en Praia para alojarse. Podréis encontrar alojamientos más sencillos, tipo Bed & Breakfast gestionados por gente local o apartamentos completos, como hoteles más grandes que, aunque dicen ser cuatro y cinco estrellas, llegan a las tres estrellas por los pelos.

En nuestro caso, nos alojamos en dos hoteles diferentes. Al llegar a Praia nos alojamos en el hotel Pestana Tropico y a mitad del viaje (cuando nos cancelaron el vuelo a Sal) decidimos alojarnos en el hotel Praiamar para ver otro tipo de alojamiento.

Ambos son muy parecidos y lo que no falla uno en una cosa, falla el otro.

En el caso del hotel Pestana Tropico, las instalaciones de las zonas comunes como la piscina estaban más nuevas y mejor mantenidas. La primera habitación que nos tocó era más antigua pero era muy silenciosa. La segunda habitación era más grande y se veía más nueva. Teníamos tres camas y era bastante amplia aunque al estar al principio del pasillo, oíamos más a la gente pasar.

El hotel Pestana Tropico tiene transfer gratuito al aeropuerto si reserváis desde su página web. En el caso del hotel Praiamar, no tienen transfers y se ofrecen a reservarte un taxi que hay que negociar. Nos querían cobrar 2.000 escudos caboverdianos, al final pudimos negociar 1.500, teniendo en cuenta que era de madrugada.

El desayuno tipo buffet está bien pero algo justo, igual que las opciones de comida del restaurante.

El hotel Praiamar tiene unas vistas más bonitas, el hotel es más grande y tienen más opciones de comida. Aparte del restaurante con vistas a la playa, también tienen un restaurante en la piscina. Ofrecen algo más de variedad que el hotel Pestana Tropico y el buffet de desayuno es mucho más extenso.

Las habitaciones, aunque tienen un balconcito para salir y se ven más nuevas, son más ruidosas. Si tienes vecinos arriba prepárate para oír absolutamente todo.

🚙 CÓMO DESPLAZARSE EN PRAIA

Para desplazarse por Praia se puede optar por alquilar un coche o utilizar los servicios de taxis y minibuses locales.

Alquilar un coche para recorrer Praia y el resto de la isla por vuestra cuenta es una buena opción, aunque no es muy común y para un par de días que estaréis como mucho, yo os aconsejo que antes de alquilar un coche hagáis alguna excursión de un día para que os lleven a los puntos más conocidos de la isla y otra para conocer Praia.

En la ciudad de Praia, yo os recomiendo que utilicéis los taxis para moveros, no son muy caros, aunque regatead siempre el precio.

Para conocer el resto de la isla, nosotros contratamos una excursión de un día para conocer algunos de los puntos más interesantes a través de Get your Guide.

En el caso de Praia y Cidade Velha, también contratamos una excursión de media mañana para poder recorrer los puntos más emblemáticos.

🍔 DÓNDE COMER EN PRAIA

Afortunadamente, tenéis varias opciones donde comer en Praia que están muy bien. Aquí os dejo los lugares que probamos nosotros:

🍕HOTEL PESTANA TROPICO: Tienen restaurante buffet y también tienen otro restaurante más pequeño al lado de la piscina donde hacen platos como hamburguesas, quesadillas, patatas fritas, etc. No es caro y la comida no está mal.

🍕HOTEL PRAIAMAR: Tienen varios restaurantes, pero el que vale la pena es el que tienen justo al lado del acantilado donde se ven las vistas al océano. La comida no es espectacular, muy similar al anterior pero con el plus de las vistas.

🍕ANABEL: Nos gustó mucho, está a solo ocho minutos caminando del hotel Pestana Tropico. Muy bien decorado y muy buena comida. Hacen tipo brunch aunque tienen hamburguesas, pasta, zumos, batidos, etc. Super recomendable.

🍕SEVEN: Está muy cerca de los hoteles y cerca de la playa, pedimos unas quesadillas y un plato de pasta que estaba muy bueno. No es caro y tiene muy buenas vistas.

🍕ROMA RISTO PIZZA: Tiene muy buenas pizzas, grandes y tampoco son caras. Las vistas a la playa también son brutales. Muy recomendable.

🕶️ QUÉ VER EN PRAIA

Praia es una ciudad muy rápida de visitar. Podréis empezar el recorrido en el casco antiguo, para luego finalizar en el mercado y la calle comercial por excelencia de la ciudad:

📍CASCO ANTIGUO

Para conocer Praia deberéis dirigiros a su casco antiguo (Plateau), donde podréis empezar la visita en la mítica bandera caboverdiana que se ve desde diferentes lugares de la ciudad.

Allí también encontraréis el Palacio Presidencial (donde vimos un cambio de guardia), el cuartel militar Jaime Mota, la estatua de Diogo Gomes y la iglesia de Nossa Senhora da Graca. Como el casco antiguo está en una zona elevada, tendréis vista panorámicas al resto de la ciudad.

📍MIRADOURO DO CRUZEIRO

Desde este mirador hay unas maravillosas vistas a la ciudad y al océano atlántico. Es un lugar imprescindible para apreciar la belleza del lugar. 

📍MUSEO AMILCAR CABRAL

Amílcar Cabral, figura emblemática y líder revolucionario de Guinea Portuguesa (hoy Guinea-Bissau) y Cabo Verde, es reconocido como un héroe nacional. Su valentía y dedicación fueron fundamentales para la consecución de la independencia de su país el 5 de julio de 1975, tras colaborar con combatientes cubanos. Trágicamente, perdió la vida en combate en Guinea-Bissau.

La Fundación Amílcar Cabral resguarda una valiosa compilación de documentos, fotografías y objetos personales que ilustran tanto su vida íntima como su trayectoria política. Adentrarse en sus instalaciones equivale a un viaje en el tiempo, ofreciendo una profunda visión sobre la lucha independentista de Cabo Verde y el carisma de Cabral.

Este espacio no solo alberga reliquias, sino que también es sede de conferencias, seminarios y exposiciones temporales vinculadas a la historia y cultura caboverdianas. De este modo, se convierte en un dinámico centro de investigación y reflexión.

La visita a la Fundación Amílcar Cabral emerge como una de las experiencias imperdibles en Praia, brindando la oportunidad de comprender la reciente historia de Cabo Verde y la relevancia de este líder. A través de su enriquecedora colección y sus actividades, invita a conocer de cerca la vida de un hombre que dejó una marca imborrable en la historia de su país y de África.

📍AVENIDA 5 DE JULHO Y PLAZA ALEXANDRE ALBUQUERQUE

La Plaza Alexandre Albuquerque es uno de los lugares más conocidos de la ciudad. Su nombre rinde homenaje a Caetano Alexandre de Almeida e Albuquerque, evocando así el legado colonial de Cabo Verde.

Este espacio es en un punto de reunión concurrido tanto por caboverdianos como por visitantes. Enmarcada por acogedores cafés y restaurantes, se erige como un oasis para detenerse, saborear un café o una comida, y contemplar el bullicio de la vida cotidiana en Praia.

La avenida comercial más conocida de la ciudad, la avenida 5 de Julho, acaba su recorrido en la mítica Plaza Morabeza.

📍MERCADO MUNICIPAL DE PRAIA

Justo al inicio de la calle comercial 5 de Julho, se encuentra el mercado municipal de Praia, lugar al que debéis entrar y descubrir para poder sentir el verdadero estilo de vida caboverdiano. Encontraréis frutas, verduras, pescado, especias y hasta telas y ropa.

📍PRAINHA SANTA MARIA

Muy cerca de los hoteles Praiamar y Tropico Pestana, se encuentra la Praia Santa Maria, perfecta para relajarse después de unas horas de recorrido por la ciudad de Praia.

📍PLAYA DE GAMBOA

Otra playa en Praia con encanto, donde podréis hacer fotos al océano atlántico junto a las barcas que hay estacionadas en la arena de la playa.

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🕶 ️QUE VER EN LOS ALREDEDORES DE PRAIA: FUERTE REAL DE SAN FELIPE Y CIDADE VELHA

La visita a la ciudad de Praia suele combinarse con el Fuerte de San Felipe y Cidade Velha, a tan solo veinte minutos en coche desde la capital. Os aconsejo que visitéis ambos. El Fuerte de San Felipe tiene unas vistas preciosas y Cidade Velha es un pueblo colonial con mucho encanto.

📍FUERTE REAL DE SAN FELIPE

Antes de llegar a Cidade Velha, hicimos una parada en el Fuerte de San Felipe, construido en honor al rey de España y en aquellos momentos también de Portugal, el monarca Felipe II. El fuerte fue construido en el siglo XVI para proteger a la ciudad contra los piratas, sobre todo después de una visita particularmente destructiva de Sir Francis Drake en 1585.

La entrada cuesta 500 CVE (2024). Antes de acceder, si quieres, te ponen un video sobre la historia del lugar que tiene una duración de diez minutos.

Las vistas desde la fortaleza son espectaculares, tanto al mar como a los alrededores.

📍CIDADE VELHA

Ribeira Grande, hoy Cidade Velha es la ciudad más antigua de Cabo Verde y está en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde el año 2009, siendo el único patrimonio de la isla.  Cidade Velha significa ciudad vieja y tiene más de 500 años.

No necesitaréis mucho tiempo para visitar Cidade Velha, con un par de horas como mucho, podréis ver los lugares más emblemáticos de la ciudad:

📍PELOURINHO

El Pelourinho es un símbolo histórico que se encuentra en muchas ciudades coloniales portuguesas, incluida Cidade Velha. Originalmente utilizado como un lugar de castigo durante la época colonial, el Pelourinho también era un símbolo de autoridad colonial.

📍RUA DA BANANA

Esta es una calle histórica en Cidade Velha con un encanto colonial distintivo. Esta calle conserva aún parte del impresionante trazado original de la primera calle urbanizada por europeos. Rodeada de casas de colores brillantes con balcones de hierro forjado, la Rua  da Banana ofrece un vistazo encantador a la arquitectura y la vida cotidiana en la época colonial.

En esta calle vivían los grandes propietarios de tierras de las islas de Santiago y de Fogo. En paralelo a la rua da Banana existen otras dos calles: la rua Carrera y la rua de Nuestra Señora del Rosario, donde se encuentra la iglesia del mismo nombre, sede de la congregación de los hombres negros de la ciudad.

📍IGLESIA DE NUESTRA SEÑORA DEL ROSARIO

Esta iglesia es una de las más antiguas de Cabo Verde y es un importante sitio histórico y religioso en Cidade Velha. Construida en el siglo XV, la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario es un ejemplo impresionante de la arquitectura colonial portuguesa en la región.

📍CATEDRAL DE RIBEIRA GRANDE

También conocida como la Catedral de Nuestra Señora de la Gracia, esta catedral es otra pieza importante del patrimonio arquitectónico de Cidade Velha. Construida en el siglo XV, la catedral es un monumento histórico que refleja la influencia colonial portuguesa en la región. Su fachada imponente y su interior decorado hacen de la catedral un lugar impresionante para visitar y explorar.

🚘 EXCURSIONES EN LA ISLA DE SANTIAGO

Para visitar la isla de Santiago y Praia os recomiendo que contratéis excursiones. Podéis reservarlas a través de Get Your Guide. Nosotros reservamos una excursión para conocer Praia y Cidade Velha y otra para conocer el resto de la isla de Santiago. Os dejo las dos aquí:

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✅ ÚLTIMOS CONSEJOS PARA VISITAR PRAIA Y ALREDEDORES

✅ Praia se puede visitar por libre sin problemas, pero evitar caminar solos por la noche. Si tenéis que salir, utilizar taxis para moveros.

✅ No olvidéis regatear el precio del taxi. Para que os hagáis una idea, el precio del taxi al aeropuerto no debería superar los diez euros (2024)

✅ Llevad gorro, crema solar y agua para l. El sol quema muchísimo, sobre todo a mitad del día.

✅ Si tenéis poco tiempo, es mejor que reservéis excursiones para visitar la ciudad y la isla. Así también ayudáis a la economía local.

✅ Aunque en general es un país seguro, no descuidéis vuestras cosas y tened prudencia, sobre todo por las noches. 

🗺 MAPA CON PUNTOS DE INTERÉS

 

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