Teníamos pensado estar en la isla de Santiago apenas dos días, un día a la llegada al país y otro día al final del viaje. Al final los dos días se acabaron convirtiendo en casi una semana entera porque no pudimos volar a Sal.

Como estuvimos más tiempo del que queríamos, acabamos probando otros hoteles y restaurantes que no teníamos pensado.

También hicimos un par de excursiones para conocer la isla y creo que fue la mejor opción. En este post os dejo toda la información que necesitáis para visitar la isla de Santiago en Cabo Verde.

🏝️ UN POCO DE INFORMACIÓN SOBRE LA ISLA DE SANTIAGO

Santiago es la isla más grande de Cabo Verde y donde se encuentra la capital del país, Praia.  Con una geografía diversa que abarca desde playas de arena dorada hasta montañas escarpadas y valles fértiles, la isla de Santiago cautiva con su espectacular belleza natural.

Su historia se remonta a los primeros asentamientos portugueses en el siglo XV, convirtiéndola en un punto crucial en la ruta de comercio transatlántico y un centro de actividad colonial. La ciudad de Cidade Velha, fundada en 1462 y declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es un testimonio viviente de este legado histórico, con sus fortalezas y ruinas que narran las épocas de esplendor y conflicto.

Hoy en día, Santiago es una mezcla de culturas y tradiciones, donde la música y la danza son parte intrínseca de la vida cotidiana. Sus ciudades, como Praia, la bulliciosa capital, reflejan la energía y la diversidad de la isla, mientras que sus comunidades rurales preservan la autenticidad de la vida caboverdiana.

A pesar de los desafíos económicos y sociales, Santiago se encuentra en un momento de renovación y crecimiento, aunque aún les queda mucho por hacer para que el país acabe de remontar y se convierta en un gran destino turístico.

🌤️ CUÁNDO IR A LA ISLA DE SANTIAGO

El clima en Cabo Verde es generalmente cálido y seco durante todo el año debido a su ubicación subtropical en el océano Atlántico. Sin embargo, hay algunas variaciones dependiendo de la isla y la temporada.

La mejor época para viajar a Cabo Verde es durante la temporada seca, que va desde finales de octubre hasta mediados de julio. Durante estos meses, las temperaturas son cálidas y agradables, con menos posibilidades de lluvias, aunque durante los meses de agosto y en diciembre, durante la época navideña, es cuando más turismo hay, sobre todo español.

Las temperaturas rondan los 25-30 grados durante todo el año, aunque los vientos alisios enfrían las islas para que el calor sea más llevadero. Os recomiendo llevar algo de abrigo para las mañanas y las noches. Suele refrescar y el viento a veces se hace pesado.

📅 CUÁNTOS DÍAS DEDICARLE A LA ISLA DE SANTIAGO

Santiago no es como otras islas de Cabo Verde, donde puedes estar cuatro o cinco días tomando el sol y haciendo excursiones o simplemente, pasando tiempo en un buen hotel. Para ver la isla de Santiago tendréis suficiente con dos días, uno para visitar Praia y Cidade Velha y otro para hacer una excursión que os lleven a conocer el resto de la isla, incluyendo la playa de Tarrafal.

Si finalmente os quedáis más días, podéis hacer algún trekiing en el parque nacional Serra de Malgueta.

✈️ CÓMO LLEGAR A LA ISLA DE SANTIAGO

Hay tres formas de llegar a la isla de Santiago:

✈️ En vuelo internacional: Se puede tomar un vuelo directamente hasta el Aeropuerto Internacional Nelson Mandela, que recibe vuelos regulares desde Europa. Las principales aerolíneas que operan en este aeropuerto son TUI Airways, TAP Air Portugal y Cabo Verde Airlines.

✈️ En vuelo local desde otra isla de Cabo Verde: Se puede volar desde otras islas de Cabo Verde con las dos compañías locales, Bestfly o Cabo Verde Airlines. En el artículo Guía para visitar Cabo Verde 10 días os hablo un poco de lo que nos pasó con la compañía Bestfly con los vuelos desde Praia a la isla de Sal.

Si solo vais a estar en la isla de Sal o Boa Vista, os aconsejo que vayáis directamente a estas islas con un vuelo internacional. No vale la pena ir a Praia, por ejemplo, para volar al día siguiente a Sal o Cabo Verde porque las compañías locales no son tan fiables y suelen cancelar o retrasar los vuelos.

🛳️ En Ferry: Otra opción para llegar a Praia desde otras islas de Cabo Verde y la más económica, es con ferry. Aunque siento deciros que son más impredecibles que los vuelos porque suelen cancelarlos a último momento según el estado del océano. Podéis consultar las rutas entre islas a través de la página web de Interillhas.

En ella podéis ver los diferentes recorridos y cuándo van a cada isla. En muchos casos no hay ferrys diarios así que tenéis que organizaros bien para aprovechar los días. También debéis tener en cuenta que los trayectos, en algunos casos, no son cortos. Por ejemplo, de Praia (Santiago) a Sal son unas nueve horas y media de recorrido.

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🏨 DÓNDE ALOJARSE EN LA ISLA DE SANTIAGO

Existen diferentes alojamientos en Santiago para alojarse. Normalmente los turistas se suelen alojar en la ciudad de Praia, donde podréis encontrar alojamientos más sencillos, tipo Bed & Breakfast gestionados por gente local o apartamentos completos, como hoteles más grandes que, aunque dicen ser cuatro y cinco estrellas, llegan a las tres estrellas por los pelos.

En nuestro caso, nos alojamos en dos hoteles diferentes. Al llegar a Praia nos alojamos en el hotel Pestana Tropico y a mitad del viaje (cuando nos cancelaron el vuelo a Sal) decidimos alojarnos en el hotel Praiamar para ver otro tipo de alojamiento.

Ambos son muy parecidos y lo que no falla uno en una cosa, falla el otro.

En el caso del hotel Pestana Tropico, las instalaciones de las zonas comunes como la piscina estaban más nuevas y mejor mantenidas. La primera habitación que nos tocó era más antigua pero era muy silenciosa. La segunda habitación era más grande y se veía más nueva. Teníamos tres camas y era bastante amplia aunque al estar al principio del pasillo, oíamos más a la gente pasar.

El hotel Pestana Tropico tiene transfer gratuito al aeropuerto si reserváis desde su página web. En el caso del hotel Praiamar, no tienen transfers y se ofrecen a reservarte un taxi que hay que negociar. Nos querían cobrar 2.000 escudos caboverdianos, al final pudimos negociar 1.500, teniendo en cuenta que era de madrugada.

El desayuno tipo buffet está bien pero algo justo, igual que las opciones de comida del restaurante.

El hotel Praiamar tiene unas vistas más bonitas, el hotel es más grande y tienen más opciones de comida. Aparte del restaurante con vistas a la playa, también tienen un restaurante en la piscina. Ofrecen algo más de variedad que el hotel Pestana Tropico y el buffet de desayuno es mucho más extenso.

Las habitaciones, aunque tienen un balconcito para salir y se ven más nuevas, son más ruidosas. Si tienes vecinos arriba prepárate para oír absolutamente todo.

🛜 INTERNET EN SANTIAGO, CABO VERDE

Sorprendentemente, el Internet en Cabo Verde funciona bastante bien en varias zonas. Podéis comprar una tarjeta SIM en el aeropuerto. Hay unas casetas justo en la llegada, pasada migración, donde podréis comprar una SIM local a buen precio. El único problema es que mucha gente quiere comprarla y se forman colas.

Nosotros preferimos comprar la tarjeta eSim antes de ir a Cabo Verde, con la empresa Airalo. Tienen buenas tarifas y nos funcionó muy bien durante todo el viaje. Podéis ver las opciones de Airalo en este link AQUÍ.

Para usar la eSim solo debéis instalarla en vuestro dispositivo móvil antes de viajar. Una vez en el país de destino, deberéis activar los datos y ya tendréis internet disponible durante vuestro viaje.

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🚙 CÓMO DESPLAZARSE EN LA ISLA DE SANTIAGO

Para desplazarse por la isla se puede optar por alquilar un coche o utilizar los servicios de taxis y minibuses locales.

Alquilar un coche para recorrer la isla por vuestra cuenta es una buena opción aunque no es muy común y para un par de días que estaréis, como mucho, yo os aconsejo que antes de alquilar un coche hagáis alguna excursión de un día para que os lleven a los puntos más conocidos dela isla.

En la ciudad de Praia, yo os recomiendo que utilicéis los taxis para moveros, no son muy caros, aunque regatead siempre el precio.

Para conocer el resto de la isla, nosotros contratamos una excursión de un día para conocer algunos de los puntos más interesantes a través de Get your Guide.

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🕶️ QUÉ VER EN LA ISLA DE SANTIAGO  

📍PRAIA

La capital de Cabo Verde, Praia, es un lugar que sin duda alguna tenéis que visitar. Podéis sumergiros en la capital de Cabo Verde para descubrir como viven los auténticos caboverdianos haciendo un tour por la ciudad que incluya los lugares más emblemáticos como el museo de Amílcar Cabral o el mercado local.

💻 CONOCER MÁS SOBRE PRAIA CON EL POST QUÉ VER EN PRAIA Y ALREDEDORES

 📍CIDADE VELHA

Esta histórica ciudad, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es un tesoro cultural de Cabo Verde. Sus estrechas calles empedradas y sus edificios coloniales cuentan la historia de la isla desde su fundación en el siglo XV. En el post qué ver en Praia y alrededores tenéis más información sobre este lugar con tanta historia.

📍FUERTE DE SAN FELIPE

Construido en el siglo XVI, este imponente fuerte domina el paisaje de Cidade Velha. Ofrece vistas panorámicas del océano Atlántico y sirvió como punto clave en la defensa de la isla contra los piratas y las potencias coloniales. La entrada cuesta 500 CV por persona. (2024) y se puede combinar la visita con Cidade Velha.

📍ASSOMADA

Este bullicioso centro urbano es conocido por su mercado animado y sus coloridas tiendas. Es un lugar ideal para explorar la vida cotidiana de los habitantes de Santiago y probar la cocina local en sus puestos callejeros.

📍PARQUE NATURAL DE SERRA MALAGUETA

Este impresionante parque nacional ofrece paisajes montañosos espectaculares y una rica biodiversidad. Los visitantes pueden disfrutar de senderismo, observación de aves y admirar la belleza natural de la isla.

📍PLAYA TARRAFAL

Con su arena dorada y aguas cristalinas, esta tranquila playa es un refugio perfecto para relajarse y disfrutar del sol. También es un importante sitio histórico, ya que alberga el antiguo campo de concentración de Tarrafal, ahora convertido en museo memorial.

📍PLAYA SAN FRANCISCO

Situada en la costa norte de Santiago, esta playa es conocida por sus aguas tranquilas y su arena suave. Es un lugar popular para practicar deportes acuáticos como el surf y el buceo, y sus coloridos botes de pescadores añaden encanto al paisaje costero

📍COMUNIDAD DE RABELADOS DE ESPINHO BRANCA

Esta comunidad, ubicada en las montañas de Santiago, es famosa por preservar las tradiciones y la cultura criolla de Cabo Verde. Los Rabelados, descendientes de esclavos, mantienen vivas sus costumbres a través de la música, la danza y la artesanía. Actualmente hay unos 450 Rabelados en la isla de Santiago. Aunque algunos vives en chozas de paja, también hay algunos que viven en edificios sencillos.

📍CAMPO DE CONCENTRACIÓN DE TARRAFAL

El campo de concentración del Tarrafal era conocido también como de la muerte lenta y sirvió desde 1936 hasta 1956 para encarcelar políticos comunistas contrarios al régimen de Portugal en ese momento. Este campo de concentración ahora funciona como un museo memorial.

Nosotros, al ir con una niña pequeña, decidimos no entrar, pero ya que estáis en la zona es buena idea hacer una visita. La entrada cuesta 200 CVE.

Podéis encontrar más información en la web del museo de Resistencia de Cabo Verde.

📍PLANTACIÓN DE PLÁTANOS EN PEDRO BADEJO

Esta área rural es conocida por sus extensas plantaciones de plátanos, que son una parte importante de la economía local. Se pueden hacer recorridos por las plantaciones, aprender sobre el proceso de cultivo y disfrutar de la exuberante vegetación tropical que rodea la zona.

🚘 EXCURSIONES EN LA ISLA DE SANTIAGO

Para visitar la isla de Santiago y Praia os recomiendo que contratéis excursiones. Podéis reservarlas a través de Get Your Guide. Nosotros reservamos una excursión para conocer Praia y Cidade Velha y otra para conocer el resto de la isla de Santiago. Os dejo las dos aquí:

🔍 RESERVAR EXCURSIÓN PARA CONOCER PRAIA Y CIDADE VELHA
🔍 RESERVAR EXCURSIÓN DE UN DÍA COMPLETO CONOCER LA ISLA DE SANTIAGO.

También tenéis otras excursiones disponibles desde Santiago, pero con estas dos que os dejo se puede decir que veréis prácticamente todo lo que tiene para ofrecer la isla.

ÚLTIMOS CONSEJOS PARA VISITAR SANTIAGO

✅ Praia y Santiago se pueden visitar por libre sin problemas, pero evitar caminar solos por la noche, sobre todo en Praia. Si tenéis que salir, utilizar taxis para moveros.

✅ No olvidéis regatear el precio del taxi. Para que os hagáis una idea, el precio del taxi al aeropuerto no debería superar los diez euros (2024)

✅ Llevad gorro, crema solar y agua. El sol quema muchísimo, sobre todo a mitad del día.

✅ Si tenéis poco tiempo, es mejor que reservéis excursiones para visitar la ciudad y la isla. Así también ayudáis a la economía local.

✅ Aunque en general es un país seguro, no descuidéis vuestras cosas y tened prudencia, sobre todo por las noches.

✅ Revisad bien las cuentas de los hoteles y los restaurantes, siempre se equivocan y cobran platos de más o otros platos.

🗺 MAPA CON PUNTOS DE INTERÉS

 

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